近九成科学家认为新冠病毒不会消失,这对生活意味着什么?

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所属分类:体坛快讯

来源:学术经纬

许多人或许曾畅想回到新冠病毒出现前的时代:我们可以摘下口罩,自由旅行;孩子们在进入校园前不必测体温;朋友之间也可以尽情拥抱。2021年,全球新冠疫情依旧没有放缓脚步,累计新冠病例已经接近1.1亿,死亡人数也超过了240万。生活回归正常,看起来还是遥远的奢望。

今年一月,《自然》杂志向119位免疫学家、传染病专家以及病毒学家发去问卷,询问他们对新冠病毒的看法。近九成科学家认为病毒会从大流行转为局部流行——它不会彻底消失,而是会在这颗星球的不同角落轮番出现。这对于我们的生活,究竟意味着什么?

局部消失,局部爆发

在审视新冠病毒对未来生活造成的影响之前,我们先来看一下具体的调研结果。如上文所述,问道“新冠病毒成为局部流行病毒的可能性有多大”时,60%的受访者认为“非常可能”,29%认为“有可能”。认为“不可能”和“非常不可能”的,只有区区6%。

局部流行和目前的大流行有着足够的区别。有接近四成的科学家认为我们有望在某个区域彻底消除新冠病毒。在这些区域,尽管疾病还有重新爆发的可能,但考虑到疫苗或疾病带来的群体免疫效果,这些爆发有望很快被扑灭。值得一提的是,依旧有超过半数的受访者更为悲观。在他们看来,即便是做到局部消灭病毒,也不是一件容易的事。

这里的关键在于疫苗是否能阻止传播。从已有的初步临床试验数据来看,结果还较为积极,但我们需要更多的数据来确认这一点。此外,考虑到变异病毒的出现,对于疫苗效力的评估,也离不开更多的检测。甚至,我们还需要开发新型的疫苗,以应对未来的新变异病毒。

在最理想的情况下,疫苗不仅能减少病毒的传播,也能减轻感染者的症状。但要做到控制疫情,依旧离不开大规模的接种。据估计,如果一款疫苗的保护效力为90%,为了控制住病毒的传播,需要至少55%的人接种疫苗,并且辅以一定的社交隔离手段。如果人们完全不遵守社交隔离举措,这一数字则要上升到67%。显然,疫苗的保护效力越低,需要接种的比例就越高。而在部分国家,即便是想实现55%的疫苗接种,也非常具有挑战。

下一个流感?

可能很多人会担心,新冠疾病是否会像流感一样,造成持续的影响。《自然》的报道中指出,自1918年的流感爆发后,几乎出现的所有A型流感病毒,都在某种程度上算是1918年出现的病毒的后裔。这些病毒每年在全球循环,感染数百万人。新冠病毒是否也会这样?

从某种程度上看,新冠病毒和流感病毒会有类似之处。比如它在未来可能会展现出季节性,在冬天爆发。但另一方面,流感病毒的变异速度要比新冠病毒快得多,很容易就逃脱免疫监控,这也是每年都要重新研发流感疫苗的原因。这点上看,新冠病毒的危险性要比流感小很多。

但我们依旧不能对此掉以轻心。《自然》在调研中请科学家们选择驱动新冠病毒持续传播的最主要原因,高达七成的科学家选择了免疫逃逸。这在冠状病毒里并不罕见——从新冠之前就存在的几种冠状病毒来看,感染过一些普通冠状病毒的人,之后还会重新感染。而几十年前产生的中和抗体,对于现有的流行毒株的保护力有所下降。这一点和新冠病毒非常类似。也正是因为这个原因,至少有3种冠状病毒已在人群中传播了数百年之久。

另一个驱动新冠病毒持续传播的原因是不断下降的免疫力。一些研究发现,大部分儿童会在6岁以前接触到普通冠状病毒,产生一些轻微的症状,并产生相应的免疫力。然而这些免疫力并不能持续很久,因此无法避免重复感染。

但积极的一面在于,对于普通冠状病毒,有免疫力的成人即便重复感染,也未必会出现严重的症状。人们希望免疫系统能对新冠病毒产生类似的效果。目前,科学家们正在监测免疫细胞的长期效力,以确认能在多大程度上起到保护效果。

与病毒共存

要看清新冠病毒的未来,还有一个重要问题没有解决——在野生动物中的宿主。我们知道蝙蝠体内有很多冠状病毒,也知道新冠病毒可以感染猫、兔子、仓鼠和水貂。没有搞清这些病毒在自然中隐匿于何方,病毒就有卷土重来的可能。

但只要各个国家防控得当,新冠终将得到控制。有科学家说,想要彻底消灭新冠,就好像要铺一条通向月球的道路,近乎于不现实。但无法根除病毒,不代表未来我们还将遭遇如此严重的疫情,如此多的死亡,以及如此严格的社交隔离。

我们的未来,或许是与新冠病毒共存的未来。即便新冠病毒可能局部流行,随着疫苗或感染带来的群体免疫,希望它带来的症状将极大减轻。而随着严重感染的数量在可控制的范围内,全球间也会逐渐慢慢恢复通航。最终,新冠病毒可能会像流感病毒,或是其他感染人类的普通冠状病毒一样,每年造成一定的影响。但无需口罩和社交隔离,我们就能做很好的应对。

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